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美国留学快速融入当地生活

443 时间图标 2020-05-14 16:25

初到美国如何尽快适应美国留学生活

我们建议留学生在刚来美国的时候,应从如下九方面着手尽快适应环境,融入当地圈子:

第一招,事前的准备。

中国留学生来美国之前,总害怕美国有东西买不到,故而参考比较笼统的“攻略”和清单,把吃的喝的锅碗瓢盆清凉油消炎药春装夏装秋装冬装都带上。其实,事前不妨上网了解以下目的地的环境,相应去准备可能更有帮助一些。大一点的城市,很多中国食品都能找到。偏远的地方,带上两箱子也管不了多久,迟早得适应,所以无论怎么看,都不用去操这心。很多消费品,如衣服,可能在美国买还便宜一些。手机与电脑,窃以为在美国买,维修更方便。你应该预备一些美国不易找到的东西,尤其是不会有人大批量购买的 “精神食粮”,如图书和影像资料。当然影像资料要带正版的,千万不能带盗版的任何东西,否则海关查到问题可就大了。

第二招,如何解决生活问题。

刚来的学生需要应对时差、找房、找车、银行开户等问题。有些不可一蹴而就,但最好趁开学前尽快熟悉和办理,解决衣食住行、银行开户、申请社会安全卡(如果在校内工作)等基本需求。大部分人刚过来,解决这些问题,还存在一个快速获取信息的问题。在这时候,不要忌讳找中国学长咨询,缓解一点认知负担,少走些弯路。不妨多看留学生组织提供的相关信息,尽早加入其论坛,了解个大致情况。当然日后也不能永久性地呆在这个小圈子里不出去,否则会形成“留学生气泡”,和本地学生和社区绝缘。

第三招:水土不服要调整,同时参与开学的各种活动,思维要转变

理想和现实之间差了多少鸿沟?之前预想中的留学生活真是风景无限好,但是当你真的开始的时候,才发现两者之间巨大的反差。这种“水土不服”最先体现在新留学生身上。最直白的例子就讲中国人最关注的一点——吃。在国内觉得外国人每天吃快餐是一件多么幸福的事情,当真的轮到你将汉堡薯条当作主食的时候 才发现简直痛不欲生。所以给大家的建议是:若有时间以及基本的厨艺基础,可以尝试自己做饭。

另外,中国学生刚到美国的时候信息会来得很密集,尤其是入校培训(orientation)期间,美国人常说这叫“对着消防水龙头喝水”(drinking from the firehose), 不免有被淹没的感觉。即便这样,还需迎难而上,不要错过学校为了让留学生“软着陆”而组织的各种orientation活动,也尽量去参加一些社区活动,接触关于移民、工作许可、学籍管理、社区资源、人身安全、学习方法等诸多有用信息。开学之后,除非你转学重来,否则很难再有类似的机会,集中去了解周遭小环境和美国大环境。

最后,批判思维要养成:什么是对的什么是错的?对于一个成年人来讲是需要自己来判断的。与传统的中式记忆型的教育不一样,独立思考的能力是美国的教育体系所注重的。在美国大学,讨论课上对阅读材料进行批判性地讨论,写论文的时候对各种证据进行论证评估都需要批判性思维。批判性思维是美国大学生必须掌握的技能,不仅对其学业有重大帮助,而且也会影响到未来的工作。

第四招:学习方式需转换,珍惜课堂学习机会和如何快速攻克课程学习难关

中国学生向来是应试能力极强的,SAT满分不在话下,TOEFL也可以考取110+的分数。但是在实际中的语言使用能力却是最大的问题。这对美国学生来说 都是巨大的压力,更别说英语不是母语,阅读速度慢的中国学生了。中国人是世界上公认的最勤劳的!但是在学习上中国学生的勤奋是建立在应试教育的皮鞭之下鞭策出来的。而美式教育则更多的出于学生initiative。刚刚到美国课堂上的留学生往往会给别人留下“上课不愿发言、沉默,下课抱团”的印象。

中国学生开始时候都很难参与到课堂讨论中,但是一般讨论的参与情况都会成为成绩的一部分。在讨论课上不发言,分数当然也不会高。国外教育制度上课方式习惯与国内大不相同,对于刚出国门的留学生来说会有些不习惯。很多学生会因为语言问题,上课老师语速一快,就听不大懂,从而消极怠工,逐渐放弃。其实上课时间,也是增长语言能力的时间。

国外课堂,一半时间教授授课,一半时间教授听学生汇报成果。教授一般会在课程开设之初,会把学生分成四五人一个单位的学习小组。一般从第三周开始,每次上课会有一场精心准备的学生主题报告,小组成员轮流向全班同学汇报各自负责的部分,一人大概5-10分钟,之后,全班一起研讨、互动,小组成员负责答疑,最后老师点评,前后大概一小时左右。从整个主题报告的课前准备、课堂陈述以及师生互动、答疑的过程来看,课下小组成员必须一起交流研讨、准备汇报材料;课堂上,要面对全体师生公开陈述研究结果,并接受大家的质疑,整个过程,都是学习语言的机会。既可在课下向小组其他成员学习、交流有关专题内容,也可在课堂上公开展示自己的语言学习状况及研究成果,并接受全体师生的质疑和监督。总之,是在高强度、高压力下进行语言学习,因而,学习效果好,进步快。

所以,我们中国学生务必在每门课前都要提前看书预习,在每学期开始的时候就查看教授的教学计划,了解要提交的论文,要读的书籍,提前准备。老师建议广大初出茅庐的留学生们要适应美国课堂。在课堂上主动积极与教授和同学们互动,不要怯于表达自己的观点和看法。其次,大家在课余有时间的话可以多参加集体活动或者社会实践。
不仅可以帮助自己交到更多的朋友拓展自己的交友范围,还可以历练自己的口语。

第五招:主动寻求建议,充分利用教授和学校资源

开学时信息集中,或许你最关心的情况没有说到。你个人存在的问题,他人也可能难以知晓。他人也可能忙着各自的事,选的课和上课的时间都不一样,不一定和你在同一轨道上行驶。不要等着有人来找你,应该主动去预约时间,和留学办公室顾问(international advisor)、学术顾问(academic advisor)去谈论自己关心的问题。

你甚至可以主动和导师(advisor)或是结伴的对象(mentor)约定定期见面。约好见面时间,要写好在日历上,准时到达,准备好自己要了解的问题,甚至可以在见面前先发过去,或是打印好了带上,要做好自己的“功课”再去和人见面,否则浪费双方时间。找人建议这时候就可以有的放矢一些,比如不要去拿签证问题去咨询你学术的导师。

学校有时候会建立“结对帮忙”(peer mentor)的关系,让本地学生和国际学生结成对子互动,有时候还寻找当地家庭,去尽地主之谊(host family)。一些社会组织,如教会,也会组织这种资源。中国学生进入一个其他社会,很少有人愿意孤立,但又不知从何入手,介入本地社区。利用这些有组织有结构的圈子,会非常有帮助。这种圈子也不限于面对面的圈子,也可早入加入Facebook等社交网络圈子,和周围人群互通有无。

另外,美国有两种类型的大学,一种是以教学为中心的文理学院,一种是以研究为中心的研究性大学。在文理学院中,小班环境会让教授和学生有更多的互动,甚至每个学生都有自己的学业指导老师。内向的学生在文理学院会得到老师更高的关注。在研究性大学就读的学生平时要想接触到教授其实是挺困难的,因为教授们都很忙,但是也不是没有机会。

美国高校的学生服务,全面而深入,很多是国内以前根本没有想到的,应该尽早去了解这些服务,看自己有无可能在某些方面得到帮助,而不仅仅依赖熟人圈,把求助限于自己熟悉的少数几个人,或者仅仅依靠留学生办公室。让专业人士来帮你,你会进步得更快。

很多学校都有写作辅导中心(writing center), 帮你看作文,甚至帮你修改。生活上的压力和心理上的问题,可以去找心理咨询中心(counseling center),这在国内可能大家会忌讳,但是美国司空见惯。很多美国学生因考试前压力过大而去找心理咨询中心求助。很多学校还有义务法律咨询,你可以在这里得到一些基本的法律建议。绝大部分学生服务是免费提供给学生的。

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